44-ാമത് ചെസ് ഒളിമ്പ്യാഡ്: ഓപ്പൺ വിഭാഗത്തിൽ 187 ടീമുകളും വനിതാ വിഭാഗത്തിൽ 162 ടീമുകളും, ഇന്ത്യ റെക്കോർഡ് തകർത്തു

image source: mykhel

ജൂലൈ 28 മുതൽ ഓഗസ്റ്റ് 10 വരെ മഹാബലിപുരത്ത് നടക്കാനിരിക്കുന്ന 44-ാമത് ചെസ് ഒളിമ്പ്യാഡിൽ തങ്ങളുടെ എക്കാലത്തെയും ഉയർന്ന പങ്കാളിത്തം രേഖപ്പെടുത്താൻ അവസാന നിമിഷം പ്രവേശനം നേടിയതിന് ശേഷം ഓപ്പൺ വിഭാഗത്തിൽ ഇന്ത്യ മൂന്നാം ടീമിനെ ഇറക്കി.

ഗ്രാൻഡ്‌മാസ്റ്റർമാരായ സൂര്യ ശേഖർ ഗാംഗുലി, കാർത്തികേയൻ മുരളി, എസ്‌പി സേതുരാമൻ, അഭിജിത് ഗുപ്ത, അഭിമന്യു പുരാണിക് എന്നിവരടങ്ങുന്ന മൂന്നാമത്തെ ഇന്ത്യൻ ടീമിൽ ഗുജറാത്തിന്റെ ആദ്യ ജിഎം തേജസ് ബക്രെ ക്യാപ്റ്റനാണ്. “ഇന്ത്യയ്ക്ക് ലഭിച്ച ഏറ്റവും മികച്ച സമ്മാനമാണിത്. 25 ഇന്ത്യക്കാർ ഒരുമിച്ച് ഒളിമ്പ്യാഡിൽ മത്സരിക്കുമെന്ന് സ്വപ്നത്തിൽ പോലും സങ്കൽപ്പിക്കാൻ പ്രയാസമാണ്. ഒളിമ്പ്യാഡിന്റെ സംഘാടകരും ഓൾ ഇന്ത്യ ചെസ് ഫെഡറേഷന്റെ (എഐസിഎഫ്) ഉദ്യോഗസ്ഥരും എന്ന നിലയിൽ ഇത് നമുക്കെല്ലാവർക്കും അഭിമാന നിമിഷം,” എഐസിഎഫ് സെക്രട്ടറിയും ഒളിമ്പ്യാഡ് ഡയറക്ടറുമായ ഭരത് സിംഗ് ചൗഹാൻ പറഞ്ഞു. ആറ് തവണ ദേശീയ ചാമ്പ്യനായ ഗാംഗുലി, നാല് ലോക ചാമ്പ്യൻഷിപ്പുകളിൽ വിശ്വനാഥൻ ആനന്ദിന്റെ രണ്ടാമത്തെയാളായിരുന്നു, ഇതുവരെ ആറ് ചെസ് ഒളിമ്പ്യാഡുകളിൽ ഇന്ത്യയെ പ്രതിനിധീകരിച്ചിട്ടുണ്ട്. മുൻ ദേശീയ ചാമ്പ്യൻ കൂടിയാണ് സേതുരാമൻ, 2014 ൽ ട്രോംസോ ഒളിമ്പ്യാഡിൽ വെങ്കലം നേടിയ ഇന്ത്യൻ ടീമിന്റെ ഭാഗമായിരുന്നു.

ഗാംഗുലി സ്ക്വാഡിന്റെ വികാരത്തെ സംഗ്രഹിച്ചു: “വളരെക്കാലത്തിന് ശേഷം നിങ്ങളുടെ സ്വന്തം രാജ്യത്ത് ആദ്യമായി ഒരു ഒളിമ്പ്യാഡിൽ കളിക്കുന്നതിനേക്കാൾ ആവേശകരമോ ആവേശകരമോ ആയ മറ്റൊന്നും ഉണ്ടാകില്ല. വ്യക്തിപരമായും ഈ ഒളിമ്പ്യാഡ് വളരെ സവിശേഷമായ ഒന്നായിരിക്കും. വളരെ സത്യസന്ധത പുലർത്തുന്നത് വളരെ സന്തോഷകരമായ ഒരു വികാരമാണ്.” ആനന്ദിനും പെന്റല ഹരികൃഷ്ണയ്ക്കും ശേഷം ലോക ജൂനിയർ കിരീടം നേടുന്ന മൂന്നാമത്തെ ഇന്ത്യക്കാരനാണ് ഗുപ്ത, അഞ്ച് തവണ കോമൺ‌വെൽത്ത് കിരീടം നേടിയ ഏക ഇന്ത്യക്കാരനുമാണ്. 2012-ലെ ഇസ്താംബുൾ ഒളിമ്പ്യാഡിൽ വ്യക്തിഗത വെള്ളി മെഡലും ഗുപ്ത നേടിയിട്ടുണ്ട്. 23-കാരനായ കെ.മുരളി രണ്ടുതവണ ദേശീയ കിരീടം നേടിയിട്ടുണ്ട്, കൂടാതെ 22-കാരനായ പുരാണിക്കിനൊപ്പം ഒളിമ്പ്യാഡിൽ ഇന്ത്യക്കായി അരങ്ങേറ്റം കുറിക്കും. ഓരോ രാജ്യത്തിനും അഞ്ച് കളിക്കാരുടെ ഒരു ടീമിനെ മാത്രമേ ഫീൽഡ് ചെയ്യാൻ കഴിയൂ (ഓരോ റൗണ്ടിലും 4 കളിക്കുന്നു) എന്നാൽ ഒരു ആതിഥേയൻ എന്ന നിലയിൽ, പങ്കെടുക്കുന്ന മൊത്തം രാജ്യങ്ങളുടെ എണ്ണം ഒറ്റസംഖ്യയാണെങ്കിൽ ഓരോ വിഭാഗത്തിലും കുറഞ്ഞത് രണ്ട് ടീമുകളും പരമാവധി മൂന്ന് ടീമുകളും ഫീൽഡ് ചെയ്യാൻ ഇന്ത്യയ്ക്ക് അർഹതയുണ്ട്. വനിതാ വിഭാഗം 162 എൻട്രികൾ ആകർഷിച്ചു, എക്കാലത്തെയും ഉയർന്നതാണ്.